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华为班底、打破TI 投影芯片垄断将DLP方案成本降到三分之一

发布时间:2022-09-28 08:53:45 来源:火狐体育手机注册 作者:火狐体育应用下载

  原标题:华为班底、打破TI 投影芯片垄断,将DLP方案成本降到三分之一的这家公司正面临选择

  当笔者在听说一个中国的创业公司,做出了一款不依赖于TI的DLP技术,效果却能媲美TI的投影替代方案时,第一反应是“不相信”!

  这家华为班底的创业公司打破了TI 投影芯片垄断,将1080P投影仪成本降到1/3,4K投影仪成本降到1/10,然而却面临两难的选择......

  在2014年以前,投影仪品牌主要以日本、台湾厂商为主,包括SONY、EPSON、SHARP、松下、明基在内的公司主导整个行业。

  2014年可以称得上是一个分水岭,这一年智能投影仪开始兴起,包括极米、神画、微鲸、JMGO等品牌纷纷涌现,当年推出的产品价格大多在4000元左右,主要卖点是1080P。

  2017年以后,创维、康佳、海信、小米在内的电视厂商开始感受到家用投影仪的威胁,纷纷杀入这个领域。其中包括海信100L6、极米T1都是主打“无屏电视”概念的超短焦激光投影仪,售价均接近80000元,号称可以做到4K投影。而小米米家也推出了平价版的超短焦投影仪,售价12989元。此后,价格屠夫小米在2017年推出激光电视产品,以9999元的售价瞬间打破激光电视万元价格壁垒。

  然而这些都是表面现象,看似风水水器的投影仪厂商面前,有一座越不过去的高山,那就是德州仪器(简称TI)。尽管投影仪行业始终在探索普及型的1080P,但整机价格始终稳定在4000元左右,至于4K投影则价格奇高,一个重要原因是几乎所有的投影仪厂商都在给TI打工,一款4000元的投影仪,厂商至少要交给TI 285美金,相当于两千人民币,换一个说法:消费者每买一台DLP投影,其中一半的钱是付给美国TI的。

  TI的DLP技术被视为投影仪行业里程碑式的产品,也被誉为是MEMS业内公认的黑科技。超越了PC领域的英特尔、手机领域的高通,TI在投影仪领域是独孤求败,没有对手。

  DLP的主要技术原理说穿了也不复杂,是以一种微机电(MEMS)元件为基础,称为数字微型反射镜元件(Digital Micromirror Device,简称DMD) 。DMD的最高配芯片由800万个独立微镜组成,通过光学反射方式成像。

  一块指甲盖这么大的DMD微芯片上面包含数量庞大的超小型数字光开关,它们是面积非常小(14微米)、外观为四方型、并由铝金属制程的绞接式反射镜,可以接受电子讯号代表的资料字节,然后产生光学字节输出。

  在接受0到1的不同电讯号后,每秒实现几千次的变化,可以呈现出不同的色彩变化,从而形成图像。

  DLP的所有核心技术和核心专利都掌握在TI手中,过去还有3LCD、LCOS和DLP三种技术路径之争,现在已经是DLP一统天下,主流家用投影仪基本都是DLP方案。可以说整个投影仪的市场节奏都收到了TI的影响,

  从投影仪产业链分析图中可知,德州仪器在投影仪光处理芯片领域一直独孤求败,没有替代品(制图:ITTBANK)

  当笔者在听说一个中国的创业公司,做出了一款不依赖于TI的DLP技术,效果却能媲美TI的投影替代方案时,第一反应是“不相信”!实际上,笔者咨询了不少业内人士,没有几个会相信有中国公司能做出替代方案,专利就是一个大问题。

  整个行业苦苦寻找TI的投影替代方案,但是很可惜,找不到。究其原因有两点:

  第一TI建立了非常强大的专利壁垒,任何在技术上想要通过类似技术方案的公司都会遭遇专利诉讼。

  第二TI的DLP方案在技术实现原理上其实很容易实现,但是要真正实现量产和做得足够小,必须要有非常强大的工艺支持。而TI花费了几十亿美金建立的制造生产线,成为了最重要的护城河。

  说了这么多,笔者的目的是为了让大家了解TI的DLP技术有多强大,这才能理解一款DLP的替代方案的重要意义所在!

  一个中国初创公司,怎么可能做出一个拥有自主知识产权的方案,还拥有最关键的投影芯片技术,拥有核心芯片算法专利?当听说基于这款替代方案可以降到TI DLP方案十分之一的成本,用这款开发的1080P投影终端可以将价格降到千元左右,笔者已经产生了极大的好奇心。

  事实上,从2017年开始,投影行业曾经出现过一大批“廉价1080P”,标价均低于3000元。这批3000元以下的所谓1080P采用的大多是TI 0.33DMD芯片,而4000元档1080P采用的是0.47DMD芯片。0.33DMD是中低价位投影产品的选择方案,也俗称“准高清”。0.33DMD并非是线P,而这准高清是怎么定义的?0.33DMD芯片,受尺寸限制,最多只能分布92万个微镜(1280*720),也就是说物理分辨率还是720P,通过加入高速抖动微镜,实现像素数量接近1080P全高清,所以0.33DMD芯片等同于物理分辨率720P。3000元以下1080P投影仪,很多都有“惨水”的嫌疑,因为这类投影设备在很大程度上采用Q8WP的LED光源,调好白平衡后的亮度,顶多也就400流明了,采用0.33DMD芯片,体验效果大大缩水。

  在深圳前海的一家办公室,小淼科技的创始人兼CEO何学苗对芯扒客记者介绍了其自主研发的鑫亮方案(简称Thinline方案)。

  “很多人不相信我们做出了突破,直到见到了我们做出的产品演示。”何学苗表示,采用他自己申请的Thinline方案,芯片成本在百元人民币以内,可以将1080P投影仪的价格做到2499元。

  “TI的护城河在工艺和制造上,他在这些制造工艺和实现原理上申请了大量的专利。这个东西别人要想做,也要投入几十亿美金在工艺上。”何学苗认为“TI花了几十亿美金,竞争对手花个5亿美金,专利绕不过去,生态也不成熟,没有人帮你验证”。

  “人家到了1080P了,你可能只能做到480P,只能慢慢演进。那么你投入的研发可能打水漂。”何学苗认为,TI最强大的护城河还是产业生态的成熟,已经培养了足够多的投影仪客户,新的供应商即使做出来也没人用。

  “我们根本就没走DLP路线年这个路线,我们不可能在这个路线下挑战TI。”

  实际上,此前被德州仪器、爱普生和索尼垄断的DLP和LCD投影技术瓜分着日益壮大的市场蛋糕。眼馋的其他厂商也在努力研究出新的技术,试图打破垄断。

  3LCD优势在于亮度和易于安装,而DLP优势在于灰阶以及3D无串扰。DLP比3LCD总体而言更进步一些,对于遮光良好有合适幕布的用DLP会达到出色的效果,对于遮光不良而且投的画面又比较大的有时只能选择3LCD。

  LCOS技术在1995年开始进行研究,很快JVC就开发出名为D-ILA的LCOS专利技术,并在1999年INFOCOMM展览会上推出全世界首款LCOS投影机。2001年生产LCOS产品的厂家扩大至9家,成立了LCOS Micro display企业联盟。但是LCOS技术仍然不成熟,目前主要用在微投影领域,无论是分辨率还是亮度体验都很难跟DLP抗衡。

  “我们花了3年多时间来做方案验证,绕开了TI的DLP专利,用比较低成本的方式来实现类似于DLP的体验。”何学苗表示,2004年TI开始做DLP方案,而何学苗是在2016年开始做替代方案。

  据介绍,深圳小淼科技有限公司一共申请了24项发明专利,已经获得了8项专利的授权,其中7项为发明专利。其中包括一种投影方法、智能投影电视以及计算机可读存储介质、一种智能投影电视、一种投影仪等。其中一项专利已经结案。

  “我们的专利从芯片到产品方案、内部结构、设计全方位立体式的知识产权体系。”何学苗表示,整个方案的技术路径和可能性都已经写到专利中去了。

  “你申请了这么多专利,为什么不选择做技术提供商,直接卖模组?而要自己来做整机商?”这是笔者的第一个问题。

  在笔者看来,作为一家初创公司,拥有能够替代现有供应商并且大幅度降低成本的技术,最好的方式是选择做技术提供商,提供芯片或者模块给厂商,但是小淼科技的选择却是做成整机出售。

  提到Thinline方案的技术实现原理,何学苗面显难色。“我们不像TI有制造工艺的护城河,而国内对于专利保护的力度还不太够。”

  作为一名硬件创业者,又是在深圳,何学苗面临两难。缺乏TI那样资金加工艺的高护城河以及国内对知识产权保护力度的缺乏,使得Thinline方案从诞生开始就面临被山寨的风险,而如果将技术做成模块卖给整机厂商,可能会被快速山寨。这也使得何学苗最终选择自己来做整机,打造属于自己的投影终端品牌。

  “我的实现方案是我们花费了大量时间和精力进行创新研究和探索才证明是行得通的,如果别人拿去复制会少走很多弯路,就好像可口可乐的配方,知道配方后可能很快就能调配出来,但是探索这个配方需要花费巨大的人力和物力投入。”何学苗表示,竞争对手山寨TI很难,因为没有制造工艺。但是要山寨我们,假以时日还是可以的,甚至一些大公司只要知道有这个方向,派100个人的团队花个一年时间也有可能把这条路摸索出来,大公司的思路是能用钱解决的事情先用钱解决,创业公司的思路是能用技术解决的问题绝对不用钱来解决。但是大公司拿钱买不来时间、买不来核心技术的突破、买不来创新的思维方式。

  2015年,何学苗从工作了十余年的华为离开,花费了3年时间用自有资金将Thinline方案的基础原理进行了底层技术突破。“在中国,创业者喜欢做商业模式创新和应用创新,这样风险小,见效快,用自有资金、花费数年做底层芯片级方案创新,很少有人会这么干,这需要巨大勇气。”

  2018年,在参加上海举行的CES活动期间,何学苗的项目被长江商学院的甘洁教授看到,当甘教授把项目介绍给高秉强教授的时候,高教授觉得不可能有创业公司能做出TI芯片的替代方案,作为全球顶级芯片专家,多家硅谷芯片公司顾问的高教授非常清楚TI立项DMD芯片的整个过程,当时一片反对声音,但是TI坚持立项,并花费十年时间,投入数十亿美金进行芯片研发,这么高的投入怎么可能会被一个创业公司给替代。

  2018年7月份,何学苗争取了机会,当面给甘洁教授、高秉强教授、李泽湘三位教授进行产品演示和路演宣讲,此次演示和宣讲引起了巨大反响,高秉强教授更是在交流后的第三天登门拜访小淼科技,和创业团队进行了数个小时的交流和探讨,并亲自告诉何雪苗三位教授已经决定投资消息,高教授的这个举动在以往是不敢想象的。

  何学苗说“那个晚上我激动的整晚没睡,这应该是创业者为数不多的被强烈质疑后又被强烈认可的经历吧。”回想当时的心理感受,何学苗跟《芯扒客》记者讲起华为任正非的一个故事:大概是在99年左右,华为因为GSM研发投入太大已经停发工资数月,投诉信如雪花般发到有关部门,调查组进驻华为进行调查,这个时候华为中标厦门一个数亿元的项目,当任正非得知这个消息后,当着在一屋子人面边哭边拍着桌子说:我就知道我没问题,我就知道我没问题,我要是有问题,国家能把这么大单子给华为么”。

  对于李泽湘教授,外界的第一印象是他是大疆无人机的幕后推手,是大疆创始人汪滔的导师。在李泽湘的支持下,2006年汪滔与2位同学“长期旷课”来到深圳,在车公庙一间不足20平方米的仓库里创办了大疆。他与高秉强、甘洁2位教授创建东莞松山湖国际机器人产业基地,如今已经孵化出50多个“大疆级别”的项目,进而造就了一个中国智能制造的风口。除大疆外,比较成功的还有工业机器人领域的固高科技、李群自动化、“水上特斯拉”逸动无人船,等等。

  不过,尽管有了李泽湘教授的投资做背书,何学苗的创业之路仍然面临很多困难。

  选择做技术供应商容易被山寨,但是选择自己做整机却要面临跟极米、坚果、小米这些大公司的竞争,要面对外观设计、品牌、市场、营销的全方面的挑战,需要有强大的团队和资金做支持,这对于初创企业来说仍然是一个很大的挑战。

  据了解,目前何学苗已经组建了团队打算从线上线年先从普及型的智能投影终端市场入手,先抢占市场。

  对于这个问题,何学苗沉默了良久,最后他说:“摩拜单车的技术也不复杂,但是它是第一家做出来的,最主要的还是要跑得快,我们可能还有两年的时间窗口。”返回搜狐,查看更多

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